close
close

Betere fietspaden zouden de oplossing kunnen zijn voor de door hitte en klimaatverandering veroorzaakte verkeersopstoppingen rond Lake Tahoe

Dit verhaal is ontwikkeld door de University of Nevada, Reno’s Bicycle Working Group, in samenwerking met de University of Nevada, Reno aan Lake Tahoe.

Lake Tahoe, bekend om zijn kristalheldere water, adembenemende vergezichten en granieten zandstranden, is een mondiale reisbestemming met een lokaal reisprobleem. Elk jaar brengen bezoekers ongeveer 15 miljoen gezamenlijke dagen door met recreëren in het Lake Tahoe Basin en bijna 56.000 inwoners reizen regelmatig over de wegen van Lake Tahoe van en naar werk en ontspanning. Het toenemende autoverkeer rond het meer heeft invloed op alles, van de lucht- en waterkwaliteit tot de leefgebieden van wilde dieren, maar ook op de toename van de verkeersopstoppingen, de verkeersveiligheid en de reistijden voor alle weggebruikers.

Om de groeiende druk van het autoverkeer in de regio te bestrijden, heeft de Tahoe Regional Planning Agency (TRPA) uit 2024 een Actief Transportplan uitgebracht, waarin een compleet multimodaal routesysteem wordt geschetst dat, indien geïmplementeerd, bewoners en bezoekers alternatieve mogelijkheden zou bieden om zich rond het meer te verplaatsen. Tahoe per fiets, te voet of scooter. Het plan werd in maart 2024 uitgebracht en op 24 april 2024 unaniem goedgekeurd door het bestuursorgaan.

“Deze goedkeuring kwalificeert de projecten binnen het plan voor lokale, provinciale en federale financiering”, aldus Ryan Murray, transportplanner voor TRPA. “Het plan wordt ook een richtinggevend beleidsdocument. Het helpt onze lokale uitvoerders de doelstellingen voor de regio te begrijpen en dient als sjabloon voor de beste manier om deze doelstellingen vooruit te helpen.”

Fietspadbord met fietsers op de achtergrond naast auto's.
Lake Tahoe heeft verschillende soorten fietsinfrastructuur, waaronder gedeelde wegen, geschilderde fietspaden en gescheiden paden voor fietsers. Centraal in het Actief Vervoersplan 2024 staat het veiliger maken van het wegnetwerk voor alle weggebruikers, inclusief fietsers. Foto met dank aan de Tahoe Regional Transportation Agency.

Transport: een hot topic

Volgens de United States Environmental Protection Agency is transport met 28% verantwoordelijk voor het grootste deel van de uitstoot van broeikasgassen in de VS, terwijl passagiersvoertuigen en lichte vrachtwagens met 59% het grootste deel van alle transportemissies voor hun rekening nemen. Opwarmende temperaturen als gevolg van klimaatverandering verergeren de gevolgen voor het transport in het Lake Tahoe Basin. Als hotspot voor openluchtrecreatie, geflankeerd door stedelijke gebieden zoals Centraal-Californië, Reno en de Bay Area, ziet Lake Tahoe toenemende verkeersopstoppingen naarmate de temperaturen stijgen. Recent onderzoek van de Universiteit van Nevada, Reno-promovendus bij de afdeling Geografie Tianwen Hui en universitair hoofddocent Geografie Scott Kelley toonden een verband aan tussen warmere zomerdagen in het grotere gebied van Sacramento en toegenomen verkeersopstoppingen rond Lake Tahoe.

“Onze studie vindt een zeer duidelijke correlatie tussen hogere temperaturen en meer bezoekers en een groter verkeersvolume, vooral vanaf sommige snelwegtoegangspunten, vanuit de omgeving van Sacramento,” zei Hui. “Op sommige vakantiedagen kan het aantal afgelegde voertuigkilometers toenemen, variërend van 12.000 tot 33.000 mijlen die het Lake Tahoe Basin binnenkomen als gevolg van het toegenomen aantal bezoekers.”

Het onderzoeksteam, bestaande uit Kelley, Hui en University of California – Davis-medewerkers Susie Pike, directeur van het Transit Research Center, en Susan Handy, hoogleraar milieuwetenschappen en -beleid, verzamelde weergegevens van het weerstation van Sacramento International Airport en vergeleek deze. naar verkeersgegevens van de Nevada en California Departments of Transportation. Ze verwerkten ook de door TRPA verzamelde enquêtereacties om het reisgedrag rond Lake Tahoe beter te begrijpen. De onderzoekers gebruikten de gegevens om een ​​normale bezoekdag in het Lake Tahoe Basin te modelleren.

Fietsers op een pad dat gescheiden is van de weg in Lake Tahoe.Met dank aan TRPA.

“We kregen een goed idee, een schatting, van hoeveel kilometer mensen reisden en hoeveel dat zou toenemen,” zei Kelley. “Nu de omstandigheden in onze regio steeds warmer worden, wordt de kans groter dat mensen naar Tahoe willen gaan en tijdelijk aan de hitte willen ontsnappen. We zien de impact van transport in termen van verkeersopstoppingen, in termen van een onveilig gevoel op de weg, of je nu in de auto zit, loopt of op de fiets zit. Voor degenen die daar wonen of daarheen reizen, wordt het moeilijk als er overal auto’s zijn, het is moeilijk om te reizen.”

Hoewel in deze eerste studie gekeken werd naar toerisme in de vorm van autoreizen naar het Lake Tahoe Basin, is Kelley duidelijk dat dit niet het volledige verhaal is. Reizen rond het meer door bewoners, pendelaars die van en naar het meer reizen voor werk en seizoensbewoners zorgen voor extra reisdruk in het Lake Tahoe Basin. De overweldigende perceptie is echter dat de verkeerscongestie de afgelopen jaren dramatisch is toegenomen.

“De manier waarop mensen bezoek ervaren lijkt te veranderen”, zegt Kelley. “Het voelt alsof er zoveel meer mensen zijn, maar het is moeilijk om beslissingen te nemen over hoe je dit moet aanpakken zonder een duidelijker beeld van wat voor soort reizigers dit zijn.”

Een stap richting duurzamere transportmogelijkheden

Eén voorgestelde oplossing voor het transportprobleem van Lake Tahoe: zorg voor alternatieven voor reizen met de auto. Het TRPA Active Transportation Plan schetst een compleet netwerk van fiets-, scooter- en voetpaden om zowel bezoekers als de lokale bevolking rond het meer te krijgen zonder hun auto te vergassen (of op te laden).

“Proberen mensen uit hun voertuigen te krijgen en naar hun bestemming te brengen door te lopen, fietsen of rollen, helpt het milieu, de luchtkwaliteit, helpt de geluidsoverlast te verminderen en helpt ons onze doelen als bureau te bereiken.”

Uit enquêtes onder 216 inwoners van Lake Tahoe, uitgevoerd door TRPA, blijkt dat 58% de auto als primair vervoermiddel gebruikt. Maar liefst 28% geeft aan de fiets als belangrijkste vervoermiddel te gebruiken. Volgens het Bureau of Transportation Statistics ligt het nationale gemiddelde voor degenen die de fiets als voornaamste vervoermiddel gebruiken, minder dan een half procent. Dit relatief hoge percentage fietsforensen in de regio maakt Lake Tahoe tot een uitstekende locatie voor het implementeren van een wegennet dat de fietser beter van dienst is. Bovendien zei 85% van de inwoners van Tahoe, ondanks de huidige meerderheidsafhankelijkheid van auto’s, dat ze liever met de fiets, te voet of met het openbaar vervoer reizen. Met een verbeterde en veilige multimodale infrastructuur heeft Lake Tahoe het potentieel om de meerderheid van de weggebruikers naar duurzame opties te verplaatsen.

Momenteel hebben verschillende van de belangrijkste verkeersaders rond Lake Tahoe – waaronder een groot deel van State Route 28 rond de noordkust van Lake Tahoe, Interstate 50 van de oost- naar de zuidkust en Californië 89 rond Emerald Bay naar Tahoe City – geen formele fietsinfrastructuur. Vaak moeten fietsers op wegen zonder fietspaden rijden, naast auto’s die snelheden van 70 kilometer per uur of sneller rijden. Volgens het Amerikaanse ministerie van Transport heeft een persoon die lopend of fietsend wordt aangereden door een auto die met een snelheid van 60 km/uur rijdt 50% kans op overlijden, tegenover een kans van 25% op overlijden wanneer hij wordt aangereden met een snelheid van 52 mijl per uur.

“Het actieve transportplan voor 2024 voor het Tahoe Basin is sterk gericht op het verminderen van de stress op het straatnetwerk”, aldus Murray. “Dat is om het straatnetwerk vriendelijker te maken voor fietsers en voetgangers die het Tahoe Basin proberen te bereiken. Een ander belangrijk onderdeel van het plan is het ondersteunen van ons padennetwerk voor gedeeld gebruik, dat rond het hele meer probeert te lopen.”

Man en hond staan ​​voor een parkeerbord met daarop de tekst "Tunnel Creek-parkeerplaats.  Oost-Lake Tahoe.".
Ryan Murray, transportplanner voor de Tahoe Regional Transportation Agency, staat op de East Shore Trail Tunnel Creek Parking Lot, een park-and-ride voor fietsers en voetgangers. De East Shore Trail biedt fietsers en voetgangers 11 strandtoegangspunten.

Het nieuwe Active Transportation-plan stelt voor om Klasse 1-paden toe te voegen, zoals de East Shore Trail die Incline Village met Sand Harbor verbindt via een fiets-, scooter- en voetgangerspad, rond bijna het hele meer. Andere voorgestelde wegwijzigingen volgen de Complete Streets-richtlijnen, een transportontwerpbenadering die bedoeld is om veilig, gemakkelijk en comfortabel reizen en toegang te bieden aan alle weggebruikers, ongeacht hun vervoerswijze, waaronder geschilderde fietspaden, gebufferde rijstroken of rijstroken met een verticale lijn. een of andere vorm van barrière tussen autoverkeer en fietsverkeer.

“Infrastructuur is van groot belang, en dat geldt vooral voor mensen die willen fietsen”, zegt Kelley. “Onze steden zijn momenteel zo ontworpen dat fietsers geen goede keuze hebben waar ze moeten zijn. Denk aan een weg, toch? Als je over een weg gaat, zijn er duidelijk gemarkeerde rijstroken waar een auto moet zijn, en is er meestal een trottoir dat duidelijk is aangegeven waar voetgangers moeten zijn. Maar waar moeten ze heen, tenzij er een speciale ruimte voor fietsers is? Soms zeggen we tegen ze: je moet de weg delen. Soms zeggen we: doe gewoon je best. Fietsers een speciale ruimte geven op die rijbaan is essentieel voor een gedeeld begrip van hoe die weg gebruikt moet worden, maar ook voor de veiligheid.”

Naast het bedienen van bewoners die, zoals ondervraagd, enthousiast zijn over een verschuiving naar multimodale vormen van transport, zouden gevarieerde wegeninfrastructuuropties bezoekers ook alternatieven bieden voor verplaatsingen rond het meer. Veel regionale toeristische bestemmingen, zoals het populaire Sand Harbor Beach, bieden al duurzame transportprikkels, zoals $ 2 entree als je met de fiets binnenkomt. Het pad verbindt een park-and-ride-gebied met het multimodale verharde pad voor toeristen en bewoners met 11 strandtoegangspunten. Tijdens het hoogseizoen in de zomer is er op de 4,4 kilometer tussen de parkeerplaats van de East Shore Trail en Sand Harbor vaak sprake van stilstaand verkeer, waardoor een rit van 8 kilometer verandert in een lange reis. De parkeerplaats van Sand Harbor is doordeweeks vaak om 9.00 uur vol. Met de fiets duurt de rit 14 minuten en is er geen parkeerplaats nodig.

“Als iemand Tahoe tijdens het hoogseizoen heeft bezocht, is het geen geheim dat verkeersopstoppingen een groot probleem kunnen zijn, zeker op onze recreatiebestemmingen met veel verkeer,” zei Murray. “Dit betekent ook gevolgen voor het parkeren en voor mensen die informeel parkeren gebruiken: parkeren langs de kant van de weg of in het bos. Dit heeft niet alleen gevolgen voor onze regionale congestie, maar leidt ook tot bezorgdheid over het milieu. Proberen om mensen uit hun voertuigen te krijgen en naar hun bestemming te brengen door te lopen, fietsen of rollen, helpt het milieu, de luchtkwaliteit, helpt de geluidsoverlast te verminderen en helpt ons onze doelen als bureau te bereiken.

De 98% fietsstad

Cruciaal voor dit nieuwe plan is het bouwen van trajecten die mensen willen gebruiken. Er zijn veel soorten fietsinfrastructuur rond Lake Tahoe, waaronder geschilderde fietspaden, wegen voor gedeeld gebruik en beschermde paden gescheiden van auto’s. Onderzoek heeft herhaaldelijk aangetoond dat mensen zich veilig moeten voelen om ze uit de auto en op de fiets te krijgen.

TRPA ondervroeg zijn inwoners over hun comfortniveau bij het fietsen rond Lake Tahoe. Door gebruik te maken van de vier typen fietsers, een beoordeling van het comfort van de fietser op de weg, laat Lake Tahoe opnieuw aanzienlijke kansen zien om autogebruikers om te zetten in fietsforensen in de regio.

De sterk en onbevreesd De rijder is bereid om op elke rijbaan te fietsen, ongeacht de verkeersomstandigheden. Volgens de Tahoe Transportation Survey 2023 is de sterk en onbevreesd vormden 39% van de 206 respondenten en rapporteerden opnieuw een aantal dat aanzienlijk hoger was dan de nationale gemiddelden. Vervolgens zijn er de enthousiast en zelfverzekerd rijders die vertrouwen hebben op de meeste wegen, maar die de voorkeur geven aan veiligere, beschermde routes. Deze renners vormen 35% van de inwoners van Tahoe. Dan zijn er de geïnteresseerd maar bezorgd groep die nog eens 25% van de potentiële fietsforensen in Tahoe uitmaakt. Deze mensen willen misschien vaker fietsen, maar voelen zich niet veilig als ze niet op een beschermd pad rijden, gescheiden van auto’s, of in verkeersarme buurtstraten. De kleinste groep, slechts 2,4%, is eenvoudigweg niet geïnteresseerd in fietsen, is mogelijk lichamelijk niet in staat of weet niet hoe ze moeten fietsen.

Met veiligere, beschermde rijstroken om Lake Tahoe te omzeilen, zou bijna 100% van de regionale weggebruikers ervoor kunnen kiezen om vaker op de fiets te stappen in plaats van in de auto te stappen.

Lake Tahoe staat al lang bekend als leider op het gebied van milieubeleid en -beheer. Het Lake Tahoe 2024 Active Transportation Plan biedt een wegenkaart (of fietskaart) voor locaties over de hele wereld, in de hoop hun impact op het milieu te beperken door hun gemeenschappen te benutten en bloeiende toeristenindustrieën te ondersteunen.

Back To Top