close
close

Democratie gedwarsboomd: afgevaardigden van de VT-raad moeten blijven stemmen… Tot de resultaten alstublieft AFL-hoofdkwartier?

Foto door Janelle Hiroshige

Bij sommige vakbonden is de traditionele manier om goedkeuring te krijgen voor een voorgesteld contract met het management, wat niet populair is bij de leden, het houden van een reeks stemmingen over in wezen dezelfde ‘voorlopige overeenkomst’. De gewone militanten die aandringen op een “Nee”-stem raken uitgeput en gedemoraliseerd door het langdurige ratificatieproces. Met een kleine marge accepteren hun minder betrokken collega’s uiteindelijk een deal met weinig merkbare verbeteringen.

In het verleden werd bij te veel vakbonden vaak de mobilisatie van de achterban, de voorbereiding van stakingen en collectieve actie vervangen door ‘ze te laten stemmen totdat ze het goed hadden’. Dat is de reden waarom vakbondshervormers vandaag de dag proberen om op al deze terreinen organisatorisch vermogen op te bouwen – en gebruik maken van stemmen voor afwijzing van contracten om werkgevers onder druk te zetten voor een betere regeling, in plaats van hen te helpen deze “te verkopen” aan de leden.

Helaas wordt de strategie van de oude garde van verdelen, demoraliseren en veroveren momenteel in een andere context toegepast: door de nationale AFL-CIO als reactie op onrust aan de basis binnen een staatsarbeidersfederatie. Deze bureaucratische interventie dreigt vijf jaar indrukwekkend werk ongedaan te maken door voorstanders van vakbondsdemocratie en hervormingen in de Vermont State Labour Council (VSLC), die 20.000 werknemers in de staat Green Mountain vertegenwoordigt.

Nog een Do Over

Later deze maand zullen – voor de tweede keer sinds 2019 – afgevaardigden van vakbonden aangesloten bij de AFL-CIO in Vermont gedwongen worden deel te nemen aan een herhaling van een omstreden verkiezing tussen kandidaten die de arbeidersbeweging willen opschudden en degenen die de voorkeur geven aan de status quo.

Arbeidsactivisten uit Vermont zijn sterk voorstander van dergelijke concurrentie tussen rivaliserende leien met verschillende politieke programma’s, wat elders binnen de AFL-CIO een zeldzaamheid is. Maar topfunctionarissen van de AFL-CIO hebben negatief gereageerd op het herhaalde electorale succes van een hervormingsgroep genaamd United!

Haar aanhangers – van de American Federation of Teachers (AFT), de American Federation of State, County and Municipal Employees (AFSCME) en andere vakbonden – zijn voorstander van een agressievere organisatie van de werkplek en een betere stakingssolidariteit. Ze hebben ook nauwere banden gesmeed met de Vermont Progressive Party, die zojuist een voormalige vakbondsvertegenwoordiger van leraren heeft geholpen burgemeester te worden van Burlington, de grootste stad van de staat.

Ondanks het winnen van regelmatig geplande leiderschapsstemmen in 2019, 2021 en 2023, moest de Verenigde caucus ook de overhand krijgen bij een herhaling van de stemming van de afgevaardigden, waardoor de aanhangers eerst de controle kregen over de Vermont State Labour Council (VSLC). De hervormers werden vervolgens geconfronteerd met een trustschapsdreiging van de nationale AFL-CIO-president Rich Trumka, vóór zijn dood in 2021, en het periodiek inhouden van een ‘solidariteitssubsidie’ van $ 30.000 per jaar aan het hoofdkantoor.

Nu heeft de opvolger van Trumka, Liz Shuler, de VSLC opdracht gegeven om een ​​gedeeltelijke heroverweging van de verkiezingen van vorig najaar uit te voeren, wat een nieuwe meerderheid in de Verenigde Staten opleverde en een jong DSA-lid verkoos tot het door de staat gevoede presidentschap, in plaats van een kandidaat die werd gesteund door het gebouw. transacties.

Hoofdelijke stemming via zoom?

In een brief van 7 mei aan voorzitter Katie Maurice van de Arbeidsraad, haar uitvoerend vice-president Ellen Kaye en hun collega-bestuursleden bevestigde Shuler een verkiezingsklacht ingediend door de kandidaten die afgelopen september verloren van Maurice en Kaye op een congres over de hele staat. Zoals zelfs Shuler opmerkte, had deze bijeenkomst “een recordaantal bezoekers, met veel nieuwe afgevaardigden die nog nooit eerder aan een VSLC-verkiezing hadden deelgenomen.” Maar volgens de AFL-CIO-leider slaagde de voorzitter van de vergadering er niet in om een ​​juiste en tijdige “uitleg te geven over de stemregels, met name rond stemmen bij volmacht.”

Afgevaardigden van de Arbeidsraad, nieuw of oud, zullen niet meer persoonlijk bijeenkomen voordat ze deelnemen aan de herhaling van 26-27 juni, opgedragen door Shuler. Het zal onder toezicht staan ​​van benoemde nationale stafleden, zonder geplande gelegenheid voor een debat over de kandidaten. Volgens twee van die stafmedewerkers zal de nationale AFL-CIO “het verkiezingsproces op afstand langs elektronische weg leiden.”

Op 25 juni zullen Maurice, Kaye en eventuele nieuwe of oude tegenstanders zichzelf ‘op afstand via Zoom’ opnieuw moeten laten nomineren als kandidaten. De verkiezingstoezichthouders uit Washington zullen de “stemsterkte en deelname van de afgevaardigden” bepalen van de aangesloten vakbonden die deelnemen aan de “hoofdelijke stemming” die de komende twee dagen zal volgen. Deze regelingen worden nu al ter discussie gesteld vanwege de vriendjespolitiek van het AFL-CIO-hoofdkwartier tegenover een belangrijk filiaal dat tegen de Verenigde Staten is! leisteen.

Dit is de lange, onafhankelijke Vermont State Employees Association (VSEA), die slechts twee weken voor de leiderschapsverkiezingen van 2023 lid werd van de VSLC. Over de “directe band” van de VSEA met de nationale AFL-CIO werd in besloten kring onderhandeld tussen de vertegenwoordigers van Schuler en VSEA-directeur Steve Howard. Laatstgenoemde is een voormalig staatsvertegenwoordiger en voorzitter van de Democratische Partij van Vermont, die weinig afwijkende meningen tolereert binnen zijn eigen top-down organisatie. De altijd gehoorzame Board of Trustees van de VSEA heeft de deal in het geheim goedgekeurd, maar moet de leden nog laten stemmen over lidmaatschap (wat volgens hun vakbondsregels een tweederde stem vereist).

Afgevaardigden van staatsarbeiders konden afgelopen september hun eerste VSLC-conventie bijwonen. Daar stemden ze op VSEA-president, Aimee Bertrand, die het zonder succes tegen Kaye opnam op de conservatieve ‘New Wave’-lijst onder leiding van Larry Moquin, regionale organisator van Laborers Local 668. Als resultaat van het beëindigen van 79 jaar onafhankelijkheid, heeft VSEA heeft nu vijf vice-presidenten in het 24 leden tellende VSLC-bestuur.

Maar aansluiting op het laatste moment weerhield United er niet van! leiders ervan weerhielden de twee topposities met een marge van 53 tot 47 procent te winnen. Er is dus behoefte aan een herkansing, waarbij de staatsarbeidersgroep veel meer electorale invloed zal hebben, na gedurende een langere periode contributie per hoofd van de bevolking te hebben betaald over een groter deel van de 6.000 leden.

Een tegenklacht tegen Shuler

Op 4 juni stuurden meer dan vijftig afgevaardigden naar de conventie van vorig jaar AFL-CIO secretaris-penningmeester Fred Redmond en de commissie van beroep van de Uitvoerende Raad een 15 pagina’s tellende uitdaging tegen Shuler’s heruitgave van het verkiezingsbevel. Tot de ondertekenaars behoren gewone leden van de UAW, UFCW, Workers United, SAG-AFTRA, IATSE en meerdere lokale AFSCME- en AFT-bewoners.

Hun “Beroep en Tegenklacht” beschuldigt Shuler en haar staf ervan te proberen “de wettige verkiezingen die op de conventie van 2023 werden gehouden, te ondermijnen, “in coördinatie met geallieerde vakbonden in Vermont.” De ondertekenaars vragen hun nationale organisatie om “op te houden met verdere inmenging in de operaties en de democratische besluitvorming van de VSLC” en verklaren haar banden met de VSEA “onwettig totdat en tenzij deze wordt goedgekeurd door hun eigen leden, zoals vereist door hun statuten.”

De United caucus doet ook een beroep op steun van sympathieke leden van de AFL-CIO-uitvoerende raad (een gok daar) en gelijkgestemde CLC-hervormers in andere staten. Laatstgenoemde had een goed bezochte netwerksessie, onder leiding van Ellen Kaye, op de Labor Notes-conferentie in Chicago. Tijdens die grotere bijeenkomst twee maanden geleden leerden de deelnemers ook over de strijd voor verandering in Vermont tijdens een ‘Meet the Author’ met David Van Deusen, wiens verslag van United! De organisatie van de Caucus is zojuist gepubliceerd door PM Press.

Een oprichter van United! en vier jaar president van de staat Vermont, trad Van Deusen vorig jaar af. Hij drong er bij congresafgevaardigden op aan om de 32-jarige Katie Maurice, een geestelijke gezondheidswerker en mede-AFSCME-lid, als zijn opvolger te kiezen. Het bijzondere voorbeeld van Van Deusen, waarin hij jarenlang niet vasthield aan het AFL-CIO-kantoor en in plaats daarvan een stap opzij deed zodat een jongere, vrouwelijke collega hogerop kon komen, kreeg geen applaus van Liz Shuler.

In plaats daarvan beweerde de voorzitter van de AFL-CIO in haar brief waarin zij nieuwe verkiezingen voorschreef dat Deusen op oneerlijke wijze de balans in het voordeel van Maurice had laten doorslaan door een opiniestuk vóór de verkiezingen te schrijven in de krant Barre-Montpelier Times Argus, welke

“creëerde een perceptie van vooringenomenheid tegenover de UNITED! leisteen.” Maar kijkend naar de daaropvolgende stemming op de Conventie, vond zelfs Shulers eigen onderzoeker “geen bewijs van daadwerkelijke vooringenomenheid of ongelijksoortige behandeling in het verkiezingsproces zelf.”

Maanden van interne inmenging

Post-conventie-inmenging door AFL-CIO-agenten heeft de afgelopen acht maanden voor een verontrustende afleiding gezorgd, melden lokale activisten. “Ik begrijp niet waarom ze dit doen”, zegt Jeremy Rathbum, een afvalwaterbeheerder voor de stad Middlebury, een winkelsteward bij AFSCME Local 1201, en vorig jaar voor het eerst VSLC-afgevaardigde. “We proberen meer mensen erbij te betrekken en de raad democratischer te maken. Toch is het bijna alsof ze mensen ontmoedigen om betrokken te willen zijn en alleen maar op zoek zijn naar manieren om ons leiderschap te verminderen.”

Niettemin heeft de VSLC – met nieuwe leden van de raad van bestuur zoals Rathbun – de wetgevers van Vermont er zojuist van overtuigd om een ​​versie op staatsniveau van de Protect the Right to Organize (PRO) Act uit te vaardigen. De actie tegen de PRO Act zelf blijft in het Congres tot stilstand komen, maar de werknemers in Vermont zullen organisatierechten krijgen die verder gaan dan die welke door de federale wet zijn toegekend, omdat leden van het Huis van Vermont en de Senaat de hervorming van het arbeidsrecht hebben aangenomen met een vetovrije meerderheid, waardoor het voor de Republikeinen van de staat onmogelijk wordt gouverneur om de maatregel te blokkeren. Tot nu toe heeft slechts één andere staatsarbeidersbeweging soortgelijke wetgeving gewonnen.

Op het gebied van de collectieve onderhandelingen is VSLC executive-vice-president Ellen Kaye, die co-president is van Staff United van de Universiteit van Vermont (UVM), momenteel betrokken bij spraakmakende onderhandelingen waarbij haar AFT Local 5754- en UVM-faculteitleden betrokken zijn. Ruim 2.200 werknemers zijn op zoek naar contractverbeteringen in twee eenheden, waaronder professioneel, technisch en administratief ondersteunend personeel.

Federatiebronnen verspild

In plaats van dit soort kritische lokale strijd te steunen, heeft Prairie Wells, de AFL-CIO-functionaris die verantwoordelijk is voor de ‘politieke en veldmobilisatie’ in het noordoosten, talloze uren besteed aan de interne aangelegenheden van de VSLC. Isaac Gorbern, die 177.000 dollar per jaar verdient als Shuler’s assistent in Washington, hield afgelopen herfst bijna dertig interviews met betrekking tot de omstreden verkiezingen in Vermont, plus bestudeerde videobeelden en enkele tientallen documenten.

Andere AFL-CIO-functionarissen, zoals Lanita Hall en Maya Goines, vielen VSLC-uitvoerend directeur Liz Media, die op 1 juni aftrad, lastig met het verkrijgen van hun voorafgaande goedkeuring voor de tijd, plaats en methode van de vergaderingen van de raad van bestuur. Het verkrijgen van een quorum voor persoonlijke bijeenkomsten werd moeilijker toen nieuwe vice-presidenten van de VSEA en hun oude bondgenoten van de garde niet kwamen opdagen of vertrokken voordat er een beslissing was genomen. Volgens een oud-raadslid “verhinderde dit patroon van berekende verstoring ons om te stemmen over belangrijke kwesties zoals de goedkeuring van politieke kandidaten.”

Nu worden Meg Lewis, een senior vertegenwoordiger in het veld, en Andrew Waxman, die het ‘gezond verstand’-economisch onderzoek van de AFL-CIO coördineert, ook afgeleid van hun vermoedelijk belangrijke Biden-herverkiezingscampagne. Beiden zullen later deze maand de “elektronische stemming” regelen en er toezicht op houden, die de verkiezingscommissie en het e-board van de VSLC zelf onnodig achtten, toen zij tijdens een lokale hoorzitting in hoger beroep afgelopen december de eerlijkheid van de oorspronkelijke stemming bevestigden.

Alles bij elkaar genomen vormt deze bemoeienis en vijandigheid van het AFL-CIO-personeel een volwaardige counter-insurgency-campagne die erop gericht is ervoor te zorgen dat het inspirerende verhaal dat in Van Deusens verhaal wordt verteld Opstandelingenarbeid: de AFL-CIO van Vermont, 2017-2023 eindigt in 2024. Zoals VSLC-bestuurslid Traven Leyshon waarschuwt, zullen herverkiezingen die de Arbeidsraad weer veranderen in een top-down, disfunctionele organisatie – zoals het decennialang was – een tegenslag zijn voor de arbeid op lokaal en nationaal niveau.

Leyshon is viervoudig afgevaardigde op nationale AFL-CIO-conventies en voormalig lid van de Arbeidsraad. Hij herinnert zich de tijd dat ‘we het ontzettend moeilijk vonden om alleen maar een quorum te krijgen voor vergaderingen.’ Als vijanden van hervormingen in de VSLC later deze maand een door Liz Shuler geassisteerde comeback maken, zal niemand op het AFL-CIO-hoofdkwartier zich zorgen maken over dat probleem, omdat volgens hen organisatorisch in-actie beter is dan de progressieve dynamiek die wordt getoond. in de afgelopen jaren.

Back To Top